Interview: ‘Ondanks de blokkade, hebben we altijd doorgezet’

Cubaanse vakbondsactivisten bezoeken België1

De vakbonden zijn een belangrijk onderdeel van de Cubaanse economie. Hoe kijken de arbeidersorganisaties naar de economische blokkade van de Verenigde Staten, die de economie van het land al meer dan 50 jaar beïnvloedt?

Wie over de Cubaanse economie spreekt, kan niet om de vakbonden heen. Ze vertegenwoordigen 96% van de arbeiders op het Caraïbische eiland en vervullen een belangrijke rol in het politieke landschap. Intussen ligt de verantwoordelijkheid bij hen om de productiviteit op peil te houden.

Maar wie over de Cubaanse economie spreekt, kan evenmin om de economische blokkade door de Verenigde Staten heen. Voor die molensteen rond de nek van de Cubanen is er amper nog internationale steun. Begrijpelijk, want de blokkade kost het land jaarlijks miljoenen en maakt de toevoer van medicatie en zelfs noodhulp enorm moeilijk.

We spraken erover met drie Cubaanse vakbondsactivisten, op bezoek in België.

Lees “Interview: ‘Ondanks de blokkade, hebben we altijd doorgezet’” verder

Interview met Cubaanse dokter over de strijd tegen ebola in West-Afrika.

Róger calero

Enmanuel Vigil Fonseca, nu 34 jaar oud, was een van de 256 Cubaanse artsen en verpleegkundigen die tussen 2014 en 2015 naar Sierra Leone, Liberia en Guinee-Conakry gingen om de ebola-epidemie te bestrijden.

Ze waren allen lid van het ‘Henry Reeve Internationaal Contingent van Artsen Gespecialiseerd in Rampen en Ernstige Epidemieën’ dat door Fidel Castro in 2005 opgericht werd. In dat jaar bood de Cubaanse leider aan om 1.586 dokters en 36 ton medische en diagnostische hulpmiddelen naar de Verenigde Staten te sturen om de slachtoffers van de orkaan Katrina te helpen. Washington weigerde dat aanbod. Reeve was een in Brooklyn geboren vrijwilliger van de Cubaanse onafhankelijkheidsoorlog tegen Spanje, die in 1868 begon.

In het laatste decennium heeft het contingent noodhulp verleend in 19 landen, waaronder tweemaal in Haïti en Chili. De missie in Sierra Leone was de zevende voor Vigil. Hij was ook al vrijwilliger in Venezuela, de Westelijke Sahara, Ecuador, Nepal, Haïti en Peru.

“Toen we in Sierra Leone aankwamen, vonden we iets dat meer leek op een magazijn, waar overal lichamen lagen, dan op een hospitaal”, vertelt Vigil. Hij loofde het werk van de internationale teams die vanaf nul een behandelingscentrum opbouwden en de samenwerking met het medisch personeel van Sierra Leone en de andere landen.

Lees “Interview met Cubaanse dokter over de strijd tegen ebola in West-Afrika.” verder